dinsdag 14 april 2009

Michael Chabon | Werewolves in Their Youth

Michael Chabon - Werewolves in Their Youth. New York, Random House, 1999, 212 pagina's.

Tekst van bol.com bij gebrek aan flaptekst:
The second collection of short stories from the highly acclaimed author of the novels The Mysteries of Pittsburgh and Wonder Boys. There are the two boys of the title story, locked in their own world of fantasy and make-believe, reaching out to each other to survive the terrible prospect of fatherlessness. 'House Hunting' shows us the grim spectacle of a couple whose marriage is in its death throes, and whose search for a happy home is doomed; in another story a couple struggle to overcome the effects of a brutal rape. Elsewhere, a family therapist comes face to face with the dark secret of his childhood, and an American football star down on his luck makes his peace with his father. The collection culminates in a daring and wonderfully baroque horror story 'In the Black Mill', which chronicles the terrifying fate that befalls an archaeologist as he uncovers cannibalism and ritual sacrifice in a gloomy Pennsylvanian town. Serious in their subject matter, yet shot through with wit, humour and compassion, these nine short stories demonstrate Chabon's ability to weave together comedy and tragedy with unforgettable results.


In deze verhalenbundel spelen alle verhalen, met uitzondering van de laatste, in het hier en nu van het moderne Amerika. We treffende de hoofdpersonages op moeilijke momenten in hun leven aan, momenten waarop iets cruciaals staat te gebeuren. Het zijn zeer verschillende verhalen, maar bij sommige verhalen vond ik het einde wat teleurstellend, omdat het Chabon dan toch voor een positief einde heeft gekozen, terwijl ik in de loop van het verhaal de indruk kreeg dat we naar een open of minder positief einde onderweg waren.

Bijzonder vond ik het verhaal Son of the Wolfman. Chabon beschrijft de vrouwelijke hoofdpersoon Cara, die verkracht wordt en daarna zwanger blijkt te zijn. Omdat Cara en haar man al jaren proberen een kind te krijgen, besluit Cara geen abortus te laten plegen. Er volgt een ingewikkelde zwangerschap, vooral omdat Cara’s man het moeilijk heeft met dit kind dat niet van hem is. De beschrijving van de worsteling met deze zwangerschap van de beide hoofdpersonen heeft me erg aangegrepen.

Het slotverhaal, In the Black Mill, staat los van de voorgaande acht verhalen. Het verhaal speelt na de Tweede Wereldoorlog en wordt gepresenteerd als een verhaal geschreven door August van Zorn. Deze schrijver kennen we uit Wonder Boys, waarin hij het voorbeeld was van hoofdpersoon Grady Tripp toen deze nog een kleine jongen was. Niet alleen dat sprak me aan, maar ook de manier waarop Chabon hier met genres speelt, alsof hij heeft willen kijken of het hem zou lukken om een horrorverhaal te schrijven.

Een aardige verhalenbundel!

Michael Chabon op Wikipedia (Engels)


Michael Chabon | The Final Solution
Michael Chabon | The Yiddish Policemen's Union
Michael Chabon | Wonder Boys
Michael Chabon | Gentlemen of the Road

flickr

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen