woensdag 14 november 2007

Richard Powers | The Echo Maker

Richard Powers, The Echo Maker. London, William Heinemann, 2006 (2). 2006

On a winter night on a remote road in Nebraska, twenty-seven-year old Mark Schluter’s truck turns over in a near-fatal accident. His older sister, Karin, his only close relative, returns reluctantly to their hometown to nurse Mark back from a traumatic head injury. But when he emerges from a protracted coma, Mark believes this woman – who he realizes looks, acts, ands sounds just like his sister – is really an identical impostor.

Shattered by her brother’s refusal – or inability – to recognize her, Karin contacts the cognitive neurologist Gerald Weber, famous for his case studies describing the almost bizarre worlds of brain disorder. Weber recognizes Mark as a very unusual case of Capgras Syndrome and is keen to investigate. But what he discovers in Mark begins to undermine his own sense of self.

Meanwhile, Mark, armed only with a note left by an anonymous witness, attempts to learn what happened on the night of the accident. The truth of that evening will change the lives of all three beyond recognition.

Set against a backdrop of the spectacular spring migrations of American Sandhill cranes, The Echo Maker is a profound and riveting novel that explores how memory, instinct and relationships make us who we are.


Ik wilde dit boek al een hele tijd lezen. In het begin had ik wat moeite had om 'in het verhaal te komen'. Toen ik daar eenmaal doorheen was, werd het een boek dat moeilijk weg te leggen viel. Ik wilde weten of er iets aan de aandoening die Mark heeft te doen was.

Fijn aan het boek is, dat het niet rechttoe, rechtaan geschreven is. Het perspectief wisselt tussen de drie hoofdpersonen, het 'gebeurde' wordt beetje bij beetje duidelijk, totdat op de laatste bladzijden ook voor de lezers de puzzelstukjes op hun plaats vallen.

Persoonlijk vond ik het ook interessant om te lezen over allerlei verschillende soorten aandoeningen en 'fouten' die in het menselijk brein kunnen ontstaan. Er worden in de loop van het boek nogal wat voorbeelden van case studies aangehaald, beschreven in taal die voor leken ook begrijpelijk is.

Vooral een kort stukje (maar één bladzijde) over synesthesie vond ik interessant, omdat ik dat mateloos fascinerend vind. Synesthesie is een verschijnsel waarbij gewaarwordingen van de zintuigen door elkaar lopen. Een bepaalde smaak of geur kan een beeld oproepen, een bepaald cijfer of een bepaald woord roept kleuren of geuren op en ga zo maar door.

Ben je geïnteresseerd in detective-achtige verhalen, waar je ook nog een kleine beetje van op kan steken, dan is dit boek zeker de moeite waard.

Richard Powers op Wikipedia (Engels)

German translation seen in a bookshop on the German island Borkum

flickr

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen