zondag 29 maart 2009

Annie Proulx | Fine Just the Way It Is

Annie Proulx – Fine Just the Way It Is Wyoming Stories. London, Fourth Estate, 2008 (2), 221 pagina's. 2008 (1).

Tekst van bol.com bij gebrek aan flaptekst:
The fantastic new collection of stories from the Pulitzer Prize winning author of The Shipping News and Brokeback Mountain. Fine Just The Way It Is marks Annie Proulx's return to the Wyoming of Brokeback Mountain and the familiar cast of hardy, unsentimental prairie folk. The stories are cast over centuries, and capture the voices and lives of the settlers this sagebrushed and weatherworn country has known, from the native Indian tribes to the modern day ranch owners and politicians, and their cowboy forebears. In 'A Family Man', an old man nearing the end of his life unburdens himself of the weighty family secrets that were his father's unwelcome legacy. 'Them Old Cowboy Songs' follows Archie and Rosie, a young pioneer couple, and their hardships in their attempt to homestead in the exposed wintry expanses of the prairie, and 'Testimony of the Donkey' finds a young international couple, Marc and Caitlin, struggling with much more modern concerns, and confronting uncertainty as their relationship comes to its end. These are stories of desperation and hard times, often marked by an inescapable sadness, set in a landscape both brutal and magnificent. Enlivened by folk tales, flights of fancy, and details of ranch and rural work, they juxtapose Wyoming's traditional character and attitudes – confrontation of tough problems, prejudice, persistence in the face of difficulty – with the more benign values of the new west. These are bold, elegant and memorable pieces, and once more confirm Annie Proulx as one of the most talented, unique short story writers in the language.


Dit is de derde verhalenbundel van Proulx die gesitueerd is in Wyoming. Net als in de voorgaande bundels voert Proulx in deze verhalen bijzondere personages op. Het leven van Proulx’ personages – allen heel gewone, hard werkende mensen – gaat niet over rozen, en de meeste verhalen hebben dan ook een tragisch, vaak open einde. Juist die tragiek maakt deze bundel zo bijzonder en ontroerend.

Verder bewonder ik Proulx’ schrijfstijl. Zij kan in een paar woorden of zinnen een zo reëel beeld van haar personages schetsen, dat je ze ze voor je ziet in de prairie. Voor iemand die altijd heel veel woorden nodig heeft, is zo schrijven (of praten) een haast onmogelijk iets!

Nieuw in deze bundel zijn twee verhalen waarin de duivel als hoofdpersonage fungeert. In deze verhalen levert Proulx via de duivel kritiek op de moderne Amerikaanse samenleving, bijvoorbeeld op het gemak waarmee leningen worden verstrekt of de manier waarop met natuurbeheer wordt omgegaan. In deze twee verhalen kun je Proulx zelfs op humor betrappen!

Ik heb dit boek geleend van de Openbare Bibliotheek Groningen. Toen ik het twee weken geleden meenam, was er een aardige mevrouw die het boek tegelijk met mij als “nieuw” zag liggen tussen de Engelse boeken. Zij vertelde me dat ze iedere keer weer vol goede moed aan een boek van Proulx begon, om het dan toch weer teleurgesteld weg te leggen, omdat het op de een of andere manier niet klikt tussen Proulx en deze mevrouw. Zij heeft me daarom vriendelijk verzocht het boek vooral als eerste mee te nemen, zij kon nog wel even wachten op haar volgende teleurstelling. Ik ben blij dat mijn hooggespannen verwachtingen andermaal zijn uitgekomen!

Annie Proulx op Wikipedia (Engels)

flickr

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen