dinsdag 22 april 2008

Nathan Englander | The Ministry of Special Cases

Nathan Englander – The Ministry of Special Cases. New York, Alfred A. Knopf, 2007, 339 pagina's.

The long-awaited novel from Nathan Englander, author of For the Relief of Unbearable Urges. Englander’s wondrous and much-heralded collection of stories won the 2000 Pen/Malamud Award and was translated into more than a dozen languages.

From its unforgettable opening scene in the darkness of a forgotten cemetery in Buenos Aires, The Ministry of Special Cases casts a powerful spell. In the heart of Argentina’s Dirty War, Kaddish Poznan struggles with a son who won’t accept him; strives for a wife who forever saves him; and spends his nights protecting the good name of a community that denies his existence– and denies a checkered history that only Kaddish holds dear. When the nightmare of the disappeared children brings the Poznan family to its knees, they are thrust into the unyielding corridors of the Ministry of Special Cases, the refuge of last resort.

Nathan Englander’s first novel is a timeless story of fathers and sons. In a world turned upside down, where the past and the future, the nature of truth itself, all take shape according to a corrupt government’s whims, one man–one spectacularly hopeless man–fights to overcome his history and his name, and, if for only once in his life, to put things right. Here again are all the marvelous qualities for which Englander’s first book was immediately beloved: his exuberant wit and invention, his cosmic sense of the absurd, his genius for balancing joyfulness and despair. Through the devastation of a single family, Englander captures, indelibly, the grief of a nation. The Ministry of Special Cases, like Englander’s stories before it, is a celebration of our humanity, in all its weakness, and–despite that–hope.

De lange tekst van de binnenflap geeft goed weer wat je kunt verwachten als je dit boek leest: een verhaal dat tegelijkertijd absurdistisch en serieus, humoristisch en schrijnend tragisch is. Een boek dat ik niet kon wegleggen, een boek dat grimmige gedachten opriep (want wat zijn de beschrijvingen van de bureaucratie herkenbaar en wat beschrijft Englander het verdriet van de moeder aangrijpend), maar ook een boek dat me, ondanks alles, deed schaterlachen (want wat is het een wonderlijke familie, deze familie Poznan).

Na het lezen van de verhalenbundel For the Relief of Unbearable Urges was ik al enthousiast over deze schrijver. Na het lezen van deze roman is dat enthousiasme alleen maar groter geworden. Wat een talent heeft deze man! Lees dit boek, en huil en lach van binnen mee met de hoofdpersonen!

De Nederlandse vertaling heet Het Ministerie van Buitengewone Zaken.

Nathan Englander


Geen opmerkingen:

Een reactie posten